Especies de Foca

Especies de Foca

Especies de Foca

Especies actuales y extintas

 

19 es el número de especies de focas que existen en el mundo. Pertenecen a la familia Phocidae por lo que se les denomina formalmente como fócidos. Tal familia se divide en dos subfamilias nombradas Monachinae y Phocinae.

Entre las Monachinae se encuentran las siguientes especies:

Entre las Phocinae se encuentran:

  • Foca común (Phoca vitulina)
  • Foca pía (Pagophilus groenlandicus)
  • Foca gris (Halichoerus grypus)
  • Foca capuchina (Cystophora cristata)
  • Foca barbuda (Erignathus barbatus)
  • Foca listada (Histriophoca fasciata)
  • Foca del Caspio (Pusa caspica)
  • Foca anillada (Pusa hispida)
  • Foca manchada (Phoca largha)
  • Nerpa (Pusa sibirica)

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Especies extintas

Hay un gran número de especies extintas que desaparecieron por diversas razones. Veamos algunos ejemplos.

Foca monje del Caribe (Monachus tropicalis) – Perseguidas por su grasa y piel. La industria pesquera también contribuyó a su extinción.

Acrophoca longirostris fue una especie de alrededor de 1.5 m de longitud cuyos restos fueron hallados en costas de Chile y Perú. El género de esta especie lo conforman los ancestros más directos de las modernas focas leopardo.

Hadrokirus martini no se trata de un cóctel, sino de otra especie extinta que vivió hace 6 millones de años en costas peruanas. Se conocen algunos detalles de su alimentación el cual era a base de pequeños bivalvos y animales sin concha.

Especies en peligro

Por si fuera poco, algunas de ellas se encuentran bajo amenaza. La foca del Caspio está clasificada como especie en peligro de extinción, mientras las dos especies de foca monje (género Monachus) que quedan con vida (eran tres en total) se encuentran a un corto paso de la extinción. La contaminación de su hábitat y la caza furtiva están frustrando los esfuerzos por preservarlas.

Peculiaridades de las focas

Si bien de las focas tenemos una imagen de animal alargado, grisáceo, con manchas oscuras y largas vibrisas, existen algunas que nos sorprenden por lo maravilloso de su apariencia física; ya sea por algún patrón de manchas o por algún elemento extra que las hace totalmente únicas.

La foca capuchina o de casco (Cystophora cristata) es una de las más atractivas a la vista, pues el diseño de su pelaje contiene manchas irregulares redondeadas muy diferentes a otros tipos de foca, pero además, en los machos podemos observar una protuberancia nasal que se hincha logrando adquirir una forma de globo rojo muy llamativa.

La foca listada (Histriophoca fasciata) es un hermoso ejemplar cuyo pelaje está adornado con gruesas franjas blancas sobre un fondo negro, lo que la hace distinguirse entre la nieve. No existe otra foca con tales marcas en la piel.

Pertenecen a la familia Phocidae por lo que se les denomina formalmente como fócidos.

La foca leopardo (Hydrurga leptonyx), quien no deja de ser una belleza a pesar de su reputación, nos ofrece un aspecto diferente al resto. No es el típico fócido de apariencia tierna y noble que conocemos comúnmente, sino una criatura de comportamiento depredador, aunque ello no lo convierte en un animal bestial. Sus ojos separados, sus prominentes dientes y la falta de curvatura entre los ojos y su hocico, le dan ese toque distintivo que no posee ningún otro pinnípedo.

La nerpa (Pusa sibirica) lleva su extrañeza hasta en el nombre. Este lindo ejemplar habitante de Siberia, Rusia, presenta un grosor en su anatomía más prominente que en otros de sus parientes. Su forma de barril les da esa peculiaridad, pero eso no les impide moverse con agilidad en el agua.

Ahora que tienes un conocimiento más amplio de los diversos tipos de focas que existen en el mundo. ¿Cuál es la que llamó más tu atención? Todas son parte de nuestro reino animal y de nosotros depende que ni una más se agregue a la lista de las especies extintas.